Schlechte Ernährung größter Risikofaktor für frühzeitige Todesfälle weltweit

Eine große Studie hat ergeben, dass ungesundes Essen weltweit für mehr Todesfälle verantwortlich ist als jeder andere Risikofaktor, einschließlich Rauchen.
Frau, die Chinesisch aus einer Zeitung isst.
Eine nährstoffarme Ernährung kann weltweit mehr Todesfälle verursachen als Rauchen oder andere ungesunde Gewohnheiten, schlägt neue Forschung vor.
Die Global Burden of Disease Study untersuchte den Ernährungsbedarf zwischen 1990 und 2017 in 195 Ländern und konzentrierte sich dabei auf 15 Arten von Lebensmitteln oder Nährstoffen.

In einem Papier, das in The Lancet veröffentlicht wurde, kommen die Studienforscher zu dem Schluss, dass aufgrund ihres Beitrags zu nicht übertragbaren Krankheiten die schlechte Ernährung im Jahr 2017 1 zu 5 oder 11 Millionen Todesfälle bei Erwachsenen verursachte.

Die überwiegende Mehrheit dieser Todesfälle, rund 10 Millionen, geht auf Herz-Kreislauf-Erkrankungen zurück. Der Rest entfiel hauptsächlich auf Krebs und Typ-2-Diabetes.

In der Rangfolge der Länder mit den niedrigsten bis höchsten Raten ernährungsbedingter Todesfälle liegt Israel mit 89 Todesfällen pro 100.000 Einwohner an erster Stelle, Usbekistan mit 892 pro 100.000.

Die Vereinigten Staaten mit 171 Todesfällen pro 100.000 kommen auf Platz 43 und das Vereinigte Königreich auf Platz 23, mit 127 Todesfällen pro 100.000. Indien liegt auf Platz 118 und China auf Platz 140.

“Diese Studie”, sagt der Studienautor Dr. Christopher J. L. Murray, Direktor des Institute for Health Metrics and Evaluation an der University of Washington in Seattle, “bestätigt, was viele seit mehreren Jahren denken – dass schlechte Ernährung für mehr Todesfälle verantwortlich ist als jeder andere Risikofaktor der Welt”.

Wenig gesunde, zu viel ungesunde Nahrung
In ihrer Analyse der globalen Ernährung betrachteten die Forscher 15 Artikel: Obst, Gemüse, Nüsse und Samen, Hülsenfrüchte, Vollkorn, Ballaststoffe, Kalzium, Milch, Omega-3-Fettsäuren aus Meeresfrüchten, mehrfach ungesättigte Fette, Transfette, rotes Fleisch, verarbeitetes Fleisch, zuckerhaltige Getränke und Natrium.

Sie fanden heraus, dass die globale Ernährung im Jahr 2017 weniger als die idealen Mengen fast aller gesunden Lebensmittel enthielt. Der größte Mangel bestand bei Nüssen und Samen, Milch und Vollkorn.

Der Verbrauch von Nüssen und Samen betrug beispielsweise im Durchschnitt nur 3 Gramm (g) pro Tag oder etwa 12 Prozent der optimalen Aufnahme.

Der Milchkonsum betrug nur 16 Prozent der optimalen Aufnahme und der Vollkornanteil nur 23 Prozent.

Daneben überschritt die tägliche Aufnahme von ungesunden Nahrungsmitteln “weltweit das optimale Niveau”. So war beispielsweise der Konsum von zuckerhaltigen Getränken “weitaus höher als die optimale Aufnahme”, gefolgt vom Konsum von verarbeitetem Fleisch und Natrium. Der Verbrauch von rotem Fleisch lag knapp über dem optimalen Niveau.

Zu wenig gesunde Lebensmittel, die schädlicher sind.
Ein wichtiges Ergebnis der Studie war, dass eine unzureichende Aufnahme von gesunden Lebensmitteln genauso schädlich sein könnte, wenn nicht sogar mehr, als zu viele ungesunde Lebensmittel zu essen.

Die Autoren stellen fest, dass die Diäten, die mit den meisten Todesfällen zusammenhängen, “natriumreich, vollkornarm, fruchtarm, nuss- und samenarm, gemüsearm und omega-3-Fettsäurenarm” waren.

Sie fanden heraus, dass jeder dieser Ernährungsfaktoren “mehr als 2 Prozent der weltweiten Todesfälle verursachte”.

Darüber hinaus machten nur drei davon – Vollkorn, Obst und Natrium – mehr als die Hälfte der ernährungsbedingten Todesfälle und zwei Drittel der durch ernährungsbedingte Krankheiten und Behinderungen verlorenen Jahre aus.

Dr. Murray sagt, dass diese Ergebnisse im Gegensatz zu der Tatsache stehen, dass sich die politischen Diskussionen in den letzten 20 Jahren eher auf die Einschränkung ungesunder Lebensmittel konzentriert haben.

Er und seine Kollegen schlagen vor, dass sich die Kampagnen auf die Neugewichtung der Ernährung konzentrieren sollten. Sie fordern ferner, dass bei allen Änderungen in der Nahrungsmittelproduktion und -verteilung, die darauf abzielen, die Umweltauswirkungen auf Klima, Land, Wasser und Boden berücksichtigt werden müssen.

Notwendigkeit einer “Fokussierung”.
In einem verlinkten Leitartikel stimmen Prof. Nita G. Forouhi und Prof. Nigel Unwin, beide von der Epidemiologieabteilung des Medical Research Council an der University of Cambridge in Großbritannien, den Autoren zu, dass die Studie “im globalen Kontext” und trotz ihrer Einschränkungen “Beweise für eine Verlagerung des Fokus” von der Einschränkung ungesunder Lebensmittel auf die Erhöhung gesunder Lebensmittel bietet.

Sie schlagen vor, dass es die Notwendigkeit bestätigt, Lebensmittel und nicht Nährstoffe in den Vordergrund zu stellen. Sie heben aber auch einige der Herausforderungen hervor, die sich aus der Umstellung der globalen Ernährung auf eine gesündere Ernährung ergeben, wie die “prohibitiven” Kosten für Obst und Gemüse.

In Ländern mit niedrigem Einkommen beispielsweise machten “Zwei Portionen Obst und drei Portionen Gemüse pro Tag und Person 52 Prozent des Haushaltseinkommens aus”, verglichen mit nur 2 Prozent in Ländern mit hohem Einkommen.

“Während Natrium, Zucker und Fett in den letzten zwei Jahrzehnten im Mittelpunkt der politischen Debatten standen, deutet unsere Einschätzung darauf hin, dass die wichtigsten Ernährungsrisikofaktoren eine hohe Aufnahme von Natrium oder eine geringe Aufnahme von gesunden Lebensmitteln wie Vollkorn, Obst, Nüssen und Samen sowie Gemüse sind.”